Atardecer sobre Vaca Muerta en Argentina: El impacto en la economía

El shale de Vaca Muerta, proyecto impulsado por el Instituto Argentino, es percibido como la esperanza de Argentina para dinamizar la economía y salir de la recesión de los últimos años.1 En 2020, el Producto Interno Bruto (PIB) del país se contrajo un 11.8 por ciento – marcando tres años consecutivos de crecimiento negativo2– y la inflación anual sigue por encima del 40 por ciento.3

Con bajas reservas de dólares en el Banco Central,4 el Gobierno espera que Vaca Muerta atraiga las divisas necesarias para, entre otros, pagar la deuda externa que equivale al 90.2 por ciento del PIB en 2019.5

Entre 2006 y 2013, Argentina tuvo un flujo saliente de divisas de USD $13.000 millones cada año

“Dependemos de las reservas” – Presidente de Argentina, Alberto Fernández. Refiriéndose a los más de 16 billones de barriles de petróleo y 308 trillones de pies cúbicos de gas de Vaca Muerta, el Presidente de Argentina, Alberto Fernández, dijo en su última visita de negocios en Chile que el país depende de las reservas para cambiar su realidad macroeconómica.6

Gas y electricidad en Argentina

El contexto de dicha afirmación tiene que ver, en parte, con la situación energética de la nación. Entre 2003 y 2015, la demanda de gas y electricidad en Argentina incrementó un 42 por ciento y 55 por ciento respectivamente y, sin capacidad de autoabastecimiento, el país se convirtió en un importador neto de energía.7 Así, entre 2006 y 2013, Argentina tuvo un flujo saliente de divisas de USD $13.000 millones cada año.8

Hidrocarburos no convencionales

Con el desarrollo del sector de hidrocarburos no convencionales de Vaca Muerta en la Cuenca Neuquina, el Gobierno ha apuntado a minimizar la salida de divisas y garantizar el ingreso de las mismas a través de las exportaciones9. Sin embargo, la evolución de la industria ha sido lenta y controversial.10

Subsidios a Vaca Muerta para evitar la salida de dólares. Un arma de doble filo

Los críticos de la industria del gas no convencional en Argentina expresan que el Gobierno ha sobrestimado a Vaca Muerta.11 Extraer gas de las reservas no convencionales de esta cuenca es más costoso que en Estados Unidos, lo que dificulta competir con el precio global.12 Para que haya producción, el Gobierno subsidia la actividad de la producción de petróleo.

Empleados en Provincia Neuquén, en la planta de Vaca Muerta en Argentina.

Plan Gas.Ar entregará subsidios a 16 empresas. Foto: Provincia Neuquén

De acuerdo al Balance de Gestión en Energía 2016-2019, los subsidios al sector energético se redujeron un 69 por ciento, pasando de USD $19.000 a $6.000 millones – el 1,4 por ciento del PIB.13 Aún así, las empresas hidrocarburíferas recibieron USD $576 millones en subsidios en 201914, y la salida neta de moneda extranjera fue de USD $1,55 billones.15

El futuro del shale gas en Argentina

Enero de 2021 finalizó con una caída interanual del 11,5 por ciento en producción de gas.16 La producción del gigante estatal YPF cayó en un 24.6 por ciento.17 En diciembre de 2020, el Gobierno adjudicó la producción a 16 empresas con metas conjuntas de 70 millones de metros cúbicos diarios para satisfacer la demanda interna; todas las ofertas se ubicaron en la Cuenca Neuquina donde está Vaca Muerta.18 En 2020, desde Vaca Muerta, se exportaron unos 7,1 millones de barriles en 2020.

Precios sostén y COVID-19 impactan oferta y demanda de gas y petróleo

En materia de demanda, durante 2020, las ventas de combustibles líquidos decrecieron un 20 por ciento y se estima que volver a niveles anteriores al impacto por COVID-19 no se dé hasta finales de 2022 o 2023.19

Con precios sostén para el petróleo, el Gobierno argentino trata de proteger la producción de petróleo y el mercado interno de las fluctuaciones del mercado global.20 Así, en materia de oferta, Vaca Muerta batió records de producción con 124.000 barriles diarios en diciembre de 2020.21 Su exportación mundial también es importante.

En 2020, desde Vaca Muerta de exportaron unos 7,1 millones de barriles. En 2020, la producción de petróleo rebasó los 100.000 barriles diarios. 

Pero el escenario de mercados alterados no es idóneo para los inversionistas que Vaca Muerta requiere para crecer.22 La cuenca aún se encuentra en menos del cinco por ciento de su desarrollo.23

Calidad de empleos versus récords en producción

Se estima que la industria petrolera, con alrededor de 30.000 empleos directos, genera aproximadamente el 25 por ciento del empleo en Neuquén.24 De estos, 6.000 serían generados por las operadoras nacionales e internacionales.25

Trabajadores petroleros privados y la crisis laboral de empresas como Vaca Muerta en Neuquén

Salarios de trabajadores petroleros han bajado casi a la mitad. Foto: Sindicato de Petroleros Privados de Río Negro, Neuquén y La Pampa

No obstante, reformas laborales especiales para Vaca Muerta han significado reducción en los salarios de los trabajadores casi a la mitad, con beneficios como el transporte y los descansos deducibles de la nómina.26 Así, durante el primer mes de 2021, el Sindicato de Petroleros Privados de Río Negro, Neuquén y La Pampa presentó reclamos a la compañía YPF por tener a los trabajadores sobrecargados.27

“Solo buscan establecer nuevos récords de fracturas sin aumentar la gente en las dotaciones de cada equipo”, afirmaron.28

Argentina y el Acuerdo de París ¿Dónde deja a Vaca Muerta?

Argentina hace parte de los firmantes del Acuerdo de París para disminuir las emisiones de CO2 y mantener el incremento en la temperatura global por debajo de 1,5ºC.29

En su extenso territorio, el país está dotado de reservas de gas y petróleo – combustibles fósiles – como en el área de Vaca Muerta. Sin embargo, también tiene un gran potencial para energías renovables.30 Al cierre de 2019, 62 de los 156 proyectos de energía renovable ya entregaban energía a la red, con inversiones de más de USD $7.5 billones y alrededor de 11.000 nuevos puestos de trabajo.31

Si el Gobierno espera cumplir con el acuerdo, Vaca Muerta deberá medir su ritmo, mientras se acelera el desarrollo de la industria de energías renovables.

Fuentes

  1. Urgewald, 2020. Five Years Lost – How Finance is Blowing the Paris Carbon Budget. [online] Urgewald.org. Available at: <https://urgewald.org/sites/default/files/media-files/FiveYearsLostReport.pdf> [Accessed 10 February 2021].
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  3. World Bank, 2020. Argentina Overview. [online] World Bank. Available at: <https://www.worldbank.org/en/country/argentina/overview#1> [Accessed 24 February 2021].
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  5. Urgewald, 2020. Five Years Lost – How Finance is Blowing the Paris Carbon Budget. [online] Urgewald.org. Available at: <https://urgewald.org/sites/default/files/media-files/FiveYearsLostReport.pdf> [Accessed 10 February 2021].
  6. Boettner, M., 2021. Alberto Fernández aseguró ante empresarios en Chile que levantará los controles de cambios cuando se recupere la economía. [online] infobae. Available at: <https://www.infobae.com/economia/2021/01/27/alberto-fernandez-aseguro-ante-empresarios-en-chile-que-levantara-los-controles-de-cambios-cuando-se-recupere-la-economia/> [Accessed 5 February 2021].
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